กลไกการตรวจวัดออกซิเจนแบบใหม่ในกลุ่มเซลล์ประสาทไขสันหลังจำนวนน้อยที่สามารถปกป้องสมองและอวัยวะสำคัญอื่นๆ จากออกซิเจนต่ำ เมื่อปริมาณออกซิเจนในเลือดลดลง สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมจะมีการตอบสนองของระบบหัวใจและหลอดเลือดและจัดลำดับความสำคัญของการจ่ายออกซิเจนไปยังอวัยวะสำคัญจุดเริ่มต้นในการตอบสนองต่อการช่วยเหลือ

เซ็นเซอร์ออกซิเจนกระดูกสันหลังที่กระตุ้นการกระตุ้นระบบประสาทขี้สงสารและทางเดินหายใจการทำความเข้าใจว่าระบบประสาทส่วนกลางควบคุมการจัดหาออกซิเจนมีความสำคัญทางวิทยาศาสตร์และทางการแพทย์อย่างไร ภาวะขาดออกซิเจนสามารถนำไปสู่การลดลงของความรู้ความเข้าใจ ความจำเสื่อม และในสถานการณ์ที่รุนแรง เช่น หัวใจวาย โรคหลอดเลือดสมอง หรือกลุ่มอาการเสียชีวิตกะทันหันของทารกอาจถึงแก่ชีวิตได้ สิ่งที่เริ่มต้นด้วยการทดลองในห้องปฏิบัติการช่วงดึกกับเพื่อนๆ และการค้นพบเซอร์ไพรส์หลังการทำพิซซ่า กลายเป็นโครงการวิทยาศาสตร์ระดับนานาชาติที่ใช้เวลาหลายปีเพื่อกำหนดกลไก โดยปราศจากพลังงานและความสามารถที่ไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อยของนิโคลและทีมงานคนอื่นๆ การสนับสนุนที่สำคัญนี้จะเป็นไปไม่ได้